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¿Cómo reparar? La muerte de los esquemas

May 23, 2023

Hubo un tiempo en que, si eras hábil con un soldador, podías abrir fácilmente un negocio de reparación de radios o televisores. Puede que no te hagas rico, pero podrías ganarte bien la vida. Y si tuviera suficiente conocimiento comercial para hacer ventas también, podría hacerlo bien. En estos días no hay muchos talleres de reparación y no es de extrañar. El precio de la mano de obra sube y el precio de cosas como los televisores baja todos los días. Lo que es peor es que el televisor de hoy no solo es más barato que el modelo del año pasado, sino probablemente también mejor. Además de eso, los televisores están llenos de piezas personalizadas que no puede obtener y se empaquetan en cajas cada vez más pequeñas.

Por ejemplo, vi un anuncio de "viernes negro" para una pantalla plana de 40 pulgadas y 1080p con un controlador de transmisión por $98. De acuerdo, eso no es enorme para los estándares actuales y estoy seguro de que no es una imagen perfecta. Pero por $98? Incluso un televisor gigante de alta calidad en estos días puede costar un poco más de $ 1,000 y puedes obtener algo bastante bueno por menos de $ 500.

Mirando hacia atrás, un anuncio de Sears mostró una gran oferta en un televisor a color de 19″ en 1980. ¿El precio? $399. Eso no suena tan mal hasta que te das cuenta de que hoy serían alrededor de $1,400. Entonces, con una proporción de alrededor de 3,5 a 1, una llamada de servicio de $30/hora sería, hoy, $105. Entonces, por una llamada de servicio de una hora sin piezas, podría comprar ese televisor de 40″. Agregue incluso una parte simple u otra hora y me estoy acercando a los televisores de grandes ligas.

¿Alguna vez se preguntó cómo los técnicos de reparación de televisores sabían qué hacer? Bueno, por un lado, la mayoría de las veces no tenías que hacerlo. Una cantidad sorprendente de llamadas sería algo simple como un cable de línea deshilachado o un sintonizador sucio. Los cables de antena destruidos por bichos eran bastante comunes. En los días de los tubos, podía intercambiarlos con bastante facilidad para solucionar la mayor parte de los problemas reales.

Muchos talleres enviaban a un joven para revisar cosas simples y luego traían todo lo demás "de vuelta al taller", donde alguien que sabía qué hacer solucionaba los problemas a nivel de componente. Sorprendentemente, muchos televisores y otros productos electrónicos de consumo en algún momento tenían esquemas dentro del gabinete para la persona de servicio. Sin embargo, a menudo estaban apretados.

Había mejores opciones. Rider obtendría datos de todos los productos electrónicos de consumo que pudiera encontrar y los publicaría en grandes volúmenes, a veces un total de 2000 páginas al año. Muchos de estos volúmenes antiguos están disponibles en Internet.

El otro editor importante de datos de servicios fue Sams Photofacts. Estas carpetas tendrían información detallada compilada sobre los principales televisores, radios, transmisores CB y, en algunos casos, computadoras.

Sams todavía existe y aún te venderá sus Photofacts, por lo que son más difíciles de encontrar en línea. Sin embargo, hay algunos alrededor si miras. A menudo, también puede comprar originales usados ​​al igual que compra un libro usado. Aparentemente, los derechos de autor están fuera de algunos de los más antiguos y hay terceros que también venderán copias de esos. A veces también puedes encontrarlos en las bibliotecas.

Las carpetas de Photofact solían ser muy detalladas. Mostrarían instrucciones de desmontaje y, además del esquema, también mostrarían formas de onda operativas nominales para el equipo. No era inusual ver una imagen de una placa de circuito impreso con una cuadrícula de letras y números para ayudarlo a encontrar piezas en un tablero lleno de gente.

Estos eran similares a los manuales de automóviles que la gente suele comprar para sus vehículos. La mayoría de las tiendas de servicio los comprarían y los guardarían en caso de que una determinada marca de equipo volviera a aparecer o el mismo equipo necesitara servicio más adelante.

Las piezas probablemente también fueron más fáciles de encontrar. Ahora tiene muchos chips y ensamblajes patentados que son difíciles de obtener y es posible que ni siquiera estén marcados. Los tubos, por supuesto, eran omnipresentes. Para otras partes, los talleres de servicio a menudo dependían de distribuidores como ECG, que se convirtió en NTE. Tomarían partes con amplia aplicabilidad y las empaquetarían. También produjeron libros de referencias cruzadas que le dirían qué piezas podría usar para reemplazar las piezas electrónicas de consumo comunes.

RCA también proporcionó un servicio similar con transistores RCA SK y Motorola tenía HEP como su marca. En general, estas piezas eran muy caras en comparación con lo que podría pagar un aficionado, pero estaban fácilmente disponibles y se sabía que encajaban, por lo que a menudo se usaban en el negocio de servicios. NTE todavía existe y, a veces, encuentra una tienda con existencias de piezas de ECG o SK, generalmente en bolsas de plástico colgantes o paquetes de ampollas.

Hay algo atractivo en reparar cosas en lugar de desecharlas. Debería ser bueno para el bolsillo y ciertamente es bueno para el medio ambiente. Sin embargo, el triste caso actual es que muchas cosas están hechas para ser irreparables. Incluso si hubiera piezas y esquemas, a menos que pueda hacerlo usted mismo como muchos de nosotros podemos, pagarle a alguien para que haga la reparación probablemente sea inviable. Los tiempos han cambiado. A menos, por supuesto, que puedas encontrar un Repair Café.